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三星OLED屏能压制京东方的背后,却是令人心惊的日本设备厂商实力

近年来,三星做为手机OLED屏幕的老大,牢牢占据着OLED屏技术性能水平和出货量世界第一的宝座。可以说,如今市场上的高端旗舰手机几乎都必须要采用三星的高清OLED屏才能符合旗舰机的定位。

近年来,三星做为手机OLED屏幕的老大,牢牢占据着OLED屏技术性能水平和出货量世界第一的宝座。可以说,如今市场上的高端旗舰手机几乎都必须要采用三星的高清OLED屏才能符合旗舰机的定位。虽然中国的京东方这几年一直在奋起追赶,而且已经能够生产出满足一般需求的OLED屏,可是在最高端的QHD甚至分辨率更高的WQHD(2560x1440)的OLED领域,却仍然离三星很远。可也许你不知道的是,在三星能在高分辨率OLED屏领域彻底压制京东方的背后,却是令人心惊的日本设备厂商实力。

如同大家都知道的,在芯片生产中最重要的一台设备是光刻机。而在OLED显示屏生产中最重要的一台设备,是蒸镀机。这台设备就是用来完成OLED屏最重要的一道工序:蒸镀。而目前只有采用日本Canon Tokki公司生产的蒸镀机才能蒸镀出品质最高的OLED屏幕。要知道当年Canon Tokki公司在开发OLED蒸镀工艺时,由于工艺复杂,良率太低。一开始投资的几十家厂商纷纷退出,继续LCD屏的开发。导致Canon Tokki公司差点破产,而当时只有三星看好OLED屏在手机领域的前景,咬牙继续下订单帮Canon Tokki公司续命。最终当蒸镀机的工艺改良后OLED屏良率上升,成本下降,终于能大规模普及,这时三星才凭借OLED屏成了手机屏幕的霸主。

Canon Tokki公司而现在就如同要生产最先进的芯片,必须买到AMSL的光刻机一样。要想生产最高品质的OLED屏幕,必须买到Canon Tokki公司的蒸镀机。而三星凭借和Canon Tokki公司的特殊关系,一直垄断着Canon Tokki公司全部蒸镀机的产量,由此才能一直垄断着全球OLED屏幕老大的地位。直到最近Canon Tokki公司扩大了产能,京东方才有了购买Canon Tokki公司蒸镀机的可能。可即使购买到了最先进的蒸镀机,京东方还需要从头研发生产工艺逐步提升良率和产能,并且要购买到更多的Canon Tokki公司蒸镀机,达到足够的产能,才可能向三星发起挑战。

1.2亿美元一台的蒸镀机而在蒸镀工序中,除了需要蒸镀机,还需要一个非常重要的小部件:蒸镀掩膜板。而就是这个小部件,直接决定了最终面板的分辨率,以及生产OLED面板的良率。因为这个掩膜板上的小孔就是对应蒸镀到屏幕上的像素点,因此孔越小密集度越高,则生产出来的OLED面板分辨率越高。而要想生产可以达到WQHD分辨率的OLED屏幕,就需要用到精度达到10~20微米等级的掩膜板。而在市场上,同样只有一家日本公司——大日本印刷,才能生产这种最高精度的蒸镀掩膜板。不过这家公司的产量以前也同样全部被三星垄断。所以其它竞争对手根本无法生产WQHD等级分辨率的OLED屏幕。三星就是凭借这个最高精度的蒸镀掩膜板,才能生产出全球最高分辨率的OLED屏。

蒸镀掩膜板而为何这种高精度蒸镀掩膜板只有一家公司能生产呢?这就要涉及到一种特殊的金属原材料:超因瓦板。因为掩膜板要经历蒸镀的高温环境,因此容易变形,而只有热膨胀系数接近0的超因瓦板,才能生产出符合需求的高精度蒸镀掩膜板。而不巧的是这种特殊材料同样只有一家日本公司——日立金属才能生产。而日立金属的产品也和同样三星签订了独家供货协议。因此三星就靠着垄断生产最高分辨率OLED所需最关键的日本公司的设备,零件和材料,才能生产出清晰度最高的WQHD OLED屏幕。

日立金属公司由此我们可以一窥,日本在高精密仪器设备制造和材料科学方面深厚的技术积累和研发实力。也许现在日本退出了很多消费产品,如家用电器的市场竞争。但是日本却在精密仪器设备制造,材料科学等更前沿、更尖端的领域大展拳脚。并且凭借最尖端的仪器设备和材料,掌握住了下游企业的命脉。相比而言,我们中国企业也必须要全方位的奋起追赶,才不会总是被别人扼住喉咙。对此您怎么看,欢迎留言讨论。